Economía alimentaria: desperdiciamos tanto como consumimos

Este dato da mucho qué pensar: por cada dólar que se gasta en comida, la sociedad paga dos en costes de salud, ambientales y económicos.

Los alimentos son fundamentales para nuestra salud, el medio ambiente, la sociedad y la economía; sin embargo, las cadenas de suministro de producción de alimentos en la actualidad se han vuelto derrochadoras e intensivas en recursos y contaminantes. Como se indica en un informe de la Fundación Ellen McArthur, la mitad de estos costes, que suman 5,7 billones de dólares cada año a nivel mundial, son el resultado de la forma en que se producen los alimentos y se manejan los desechos y subproductos de los mismos.


Si nos fijamos en el modelo lineal para la producción de alimentos, este sirve actualmente a una población en rápido crecimiento, ayuda a impulsar el desarrollo económico y apoya las oportunidades de urbanización. Sin embargo, la rentabilidad de este modelo ha llevado a que nuestra sociedad pague un coste gigantesco debido a no tener en consideración las prácticas ESG (Enviromental, Social y Governance, Ambiental, Social y Gobernanza, en castellano). Como modelo de negocio capitalista, la economía lineal termina utilizando recursos finitos, se entrega al desperdicio durante y después de la producción, lo que afecta el clima y los sistemas naturales. El modelo lineal actual ha demostrado ser insostenible para cumplir con los requisitos previos a largo plazo para construir un planeta sostenible y mantener a sus ciudadanos saludables.



Según la FAO, un tercio de los alimentos producidos para el consumo humano se pierde o desperdicia a nivel mundial, lo que equivale a alrededor de 1.300 millones de toneladas por año. El modelo comercial de bucle circular se está convirtiendo en uno de los modelos comerciales más prometedores para reducir el impacto climático. Especialmente si tuviéramos que mirar a la industria alimentaria per se, el modelo está bien posicionado para mitigar efectivamente el desperdicio desde la producción hasta el consumo final. Con la adopción del modelo comercial circular, se produciría una menor pérdida y desperdicio de alimentos junto con un uso más eficiente de la tierra y una mejor gestión de los recursos hídricos con impactos positivos en el cambio climático y los medios de vida.


El bucle de infinitas posibilidades

Con desechos masivos y subproductos que se depositan en vertederos, se incineran y se dejan pudrir, 800 millones de personas en todo el mundo no tienen suficiente para comer, lo que hace que el modelo lineal sea completamente insostenible. La industria alimentaria puede revertir los efectos nocivos del modelo lineal y reinventarse para abordar problemas relacionados con el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y promover la salud humana y sin embargo, al mismo tiempo, reducir el costo total soportado por la sociedad.

El paradigma circular tiene el potencial de desbloquear muchas oportunidades para reutilizar los desechos producidos dentro de la cadena de suministro. La industria alimentaria puede crear una economía circular que puede resultar beneficiosa para la sociedad y el medio ambiente, mediante la reconexión con las comunidades locales para reconsiderar sus prácticas de producción de alimentos, la forma en que cultivamos alimentos, inventamos productos alimenticios y gestionamos subproductos y desechos. .


Las ciudades, que son el destino final en el enfoque de tomar-hacer-desperdiciar, tienden a tener un enorme potencial para influir en qué tipo de alimentos se producen por lo tanto, se convierten en piezas clave de cómo la industria alimentaria ve la gestión de residuos. Debido a la rápida urbanización, se espera que el 80 % de todos los alimentos se consuman en las ciudades para 2050. Cuando las ciudades comiencen a revisar sus patrones de consumo, pueden anunciar la transición de la industria alimentaria a una economía circular en la que se diseña el desperdicio de alimentos. Los subproductos alimentarios se utilizan en su valor más alto y la producción de alimentos regenera los sistemas naturales en lugar de degradarlos.


Las empresas, los gobiernos y las ciudades juntos pueden desempeñar un papel fundamental en la transición de la industria alimentaria hacia un camino más regenerativo a través de la producción, el consumo y la economía circular conscientes. Los estudios sugieren que el impacto de la transición a un paradigma circular para la industria alimentaria ayudará a: ⦁ La reactivación de los sistemas naturales ayudará a producir alimentos de forma regenerativa, mejorando así la salud del ecosistema local, promoviendo la buena salud humana y protegiendo los hábitats naturales. ⦁ Ayudar la industria alimentaria a hacer frente al cambio climático, mediante la reducción de sus emisiones de GEI en un 49 %, o 5600 millones de toneladas de CO2, para 2050. ⦁ Desarrollar resiliencia en el sistema alimentario, mejorar la seguridad alimentaria y permitir el acceso a alimentos nutritivos. ⦁ Mejores oportunidades de subsistencia para las comunidades locales junto con la seguridad alimentaria.



Esfuerzos por un futuro sin residuos

Las Naciones Unidas han proyectado el crecimiento de la población mundial de 7600 millones a 9800 millones para 2050, lo que hace que el tema de la gestión del desperdicio de alimentos y la seguridad alimentaria sea un tema más apremiante.

Las partes interesadas dentro de la industria alimentaria, como las marcas de alimentos, los minoristas, los chefs y las empresas alimentarias, tienen una gran influencia en lo que comemos. Los diseñadores de alimentos tienen el poder de garantizar que sus productos alimenticios, recetas y menús sean saludables tanto para las personas como para los sistemas naturales, y las actividades de marketing se pueden moldear para que estos productos sean atractivos para las personas.


Desperdiciamos más de lo que consumimos. Por lo tanto, la industria alimentaria necesita identificar formas de devolver el excedente de alimentos al sistema. Tomemos el caso de InStock, los rescatadores de alimentos de nuestro tiempo. InStock, una cadena de restaurantes de los Países Bajos ayuda a sus consumidores a rescatar los excedentes de alimentos de los supermercados y preparar platos deliciosos. Si bien reducen significativamente el desembarco de alimentos como desperdicio; al hacerlo, están derribando barreras para crear un ciclo circular y una mayor conciencia. InStock también crea productos circulares a medida, fabricando cerveza y granola a partir de excedentes de alimentos. La comida sobrante se destina a producir biogás, se usa en las comidas del personal o se dona; nada de eso se tira. InStock ha rescatado hasta la fecha 1.028.405 kilos de alimentos.


Si bien las empresas de alimentos pueden devolver el excedente a la cadena alimentaria, muchas empresas están reinventando el desperdicio de alimentos. Alrededor de 23 millones de toneladas de café se desechan cada año. Blue Tokai India junto con Switch Fix se han asociado para abordar el problema del cambio climático creando un ciclo circular, es decir, reutilizando el exceso de café durante la producción y creando productos de cuidado personal que son seguros para las personas y el planeta. La colaboración ha presentado dos exfoliantes corporales derivados de los desechos del café, con el lanzamiento de barras de champú en preparación.



Las cadenas alimentarias mundiales han estado adoptando el modelo de circularidad para cumplir con sus compromisos de sostenibilidad global y han comenzado a "amar el ciclo circular". ¿Has escuchado que las patatas de McDonald's pueden ayudar a combatir el cambio climático? ¡Sí, efectivamente! McDonald's en los Países Bajos ha estado reciclando el aceite de cocina usado de las patatas fritas en un biocombustible bajo en carbono. Muchos camiones dentro de la cadena de suministro recorren más de 1000 km al mes con biodiésel, que se fabrica con aceite de cocina reciclado de las cocinas de McDonald's. Se estima que el proyecto reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en un 90 % durante el ciclo de vida del combustible en comparación con el diésel de origen fósil. ¡Esa es la idea!


La comida para llevar y las entregas a domicilio son las opciones más lucrativas para que las empresas de alimentos se mantengan en funcionamiento en estos tiempos. Sin embargo, los envases para llevar y entregas a domicilio de esas comidas plantean un serio desafío de sostenibilidad. A la altura de este desafío, Burger King en el Reino Unido anunció la incorporación de envases reutilizables destinados a reducir la cantidad de residuos que genera. El gigante de la comida para llevar también planea introducir un pequeño depósito que se cobra inicialmente y se reembolsa más tarde cuando el cliente devuelve las cajas y los vasos, que se retiran para su limpieza y procesamiento a través de su sistema de comercio electrónico sin desperdicios con Loop de TerraCycle.


Otra forma interesante de reinventar los desechos plásticos dentro de la industria alimentaria es canalizarlos hacia la fabricación de ropa sostenible. La marca de bebidas Moët & Chandon se asoció con el comerciante corporativo sostenible Reborn para transformar los desechos plásticos recolectados de los lugares comerciales en el centro de Londres en hilo para los uniformes y la mercancía de Moët & Chandon. A través de la iniciativa, Reborn no solo utiliza todos los plásticos de un solo uso para eliminar la necesidad de extraer recursos naturales para la producción, sino que al mismo tiempo brinda soluciones de reciclaje en eventos y ubicaciones de F&B que ayudan a reducir la entrada de nuevos plásticos al ecosistema.


Resumiendo, un modelo circular ayuda a agregar el sabor sostenible tan necesario a nuestros sistemas de producción de alimentos al ayudar a reducir el desperdicio de los mismos, lograr el objetivo global de mitigar el hambre y crear una relación sólida con los clientes