El genocidio suicida que se nos avecina

A menudo se nos recuerda que el destino de la humanidad está ligado al destino de otras especies. Un nuevo informe enfatiza, una vez más, la interdependencia de la vida en la Tierra. Nos dice que estamos destruyendo la biodiversidad a un ritmo peligroso. La sexta gran extinción amenaza la vida en el planeta, estamos inmersos ya en ella. Si bien los eventos de extinción anteriores fueron causados ​​por cosas como volcanes y asteroides, la característica definitoria de este es que está siendo impulsado por la actividad humana. Este alboroto suicida ha sido denominado la era del Antropoceno. Un resumen de un nuevo informe integral advierte que, a menos que hagamos cambios significativos, “hundiremos al planeta en una pesadilla, una espiral descendente de conflicto, una creciente desigualdad y una continua degradación de la naturaleza”. El reciente informe de las Naciones Unidas fue creado por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). Detalla las pérdidas pasadas y las perspectivas futuras para la naturaleza y los humanos. Fue creado en el transcurso de tres años por 150 expertos de más de 50 países. Examinaron 15.000 fuentes de información para crear el primer informe de este tipo desde 2005. Sus conclusiones fueron:


Extinción

La extinción se está produciendo hasta 1.000 veces más rápido que su evolución natural y algunas proyecciones sugieren que pronto será 10.000 veces más rápido. Cada día perdemos hasta 150 especies y cada año entre 18.000 y 55.000. En los últimos 45 años, el número de mamíferos, peces, aves, reptiles y anfibios vivos se ha reducido a la mitad. Hemos identificado solo una décima parte de toda la vida en el planeta, piensa en cuántas especies invaluables pueden haber desaparecido sin nuestro conocimiento. Estamos perdiendo aire limpio, agua potable, bosques vírgenes, polinizadores y otros insectos. Tanto la vida terrestre como la marina están siendo diezmadas. Una cuarta parte de las especies conocidas de plantas y animales ya están amenazadas. La tasa de extinción de los vertebrados es ahora 114 veces mayor que la tasa histórica.

Hasta un millón de especies están en peligro de extinción debido a las actividades humanas. La pérdida de hábitat (deforestación, blanqueamiento de corales), el cambio climático, la contaminación (especialmente las emisiones de combustibles fósiles y plástico), la sobreexplotación, el consumo excesivo, la minería y la caza furtiva están empujando a nuestros ecosistemas más allá del punto de no retorno. Todos estos factores están alterando el mundo natural a un ritmo “sin precedentes en la historia humana”. Estas evaluaciones pueden ser aún peores, ya que solo conocemos alrededor del 10 por ciento de los 11 millones de especies terrestres estimadas que ocupan la Tierra.

Según el informe, tres cuartas partes de la tierra, casi la mitad de los entornos marinos y la mitad de las vías navegables interiores han cambiado "severamente" por la actividad humana. Hemos talado la mitad de los bosques del mundo y maldecido más de las tres cuartas partes de los ríos del planeta. Estamos destruyendo hábitats naturales y sobrecargando los recursos a una escala sin precedentes.

Gran parte de nuestro daño que estamos haciendo es causado por las formas en que usamos la Tierra para obtener alimentos y energía. Alrededor del 40 por ciento de la superficie terrestre del planeta se utiliza para cultivos y ganado, y la mitad del agua dulce accesible de la Tierra se utiliza para el riego agrícola. Hemos eliminado más de la mitad de los peces salvajes del océano y seguimos explotando el 90 % de nuestras pesquerías más allá de sus límites máximos sostenibles. Nuestro consumo de combustibles fósiles es la principal causa del cambio climático y una de las principales fuentes de contaminación. Desde la década de 1950, hemos aumentado nuestro uso de combustibles fósiles en más del 550 por ciento.

Un estudio de 2016 indica que el 58 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra ha superado el umbral "seguro", lo que pone a estos ecosistemas en peligro de colapso. Aunque un informe reciente de la NASA indica que la Tierra se está volviendo más verde, gran parte de esto son plantaciones de monocultivos que no son tan efectivas para apoyar la biodiversidad en comparación con los bosques naturales. El hecho es que perdimos alrededor de 12 millones de hectáreas de bosques biodiversos en las regiones tropicales del mundo en 2018.


Suicidio

No podemos ignorar la horrible injusticia que estamos perpetrando contra la naturaleza. Tampoco podemos evitar darnos cuenta de que estamos amenazando nuestra propia supervivencia. No solo estamos matando especies, estamos destruyendo relaciones biológicas y socavando la estabilidad de la vida en la Tierra.

"La red esencial e interconectada de la vida en la Tierra se está volviendo más pequeña y cada vez más deshilachada", dice en un comunicado el copresidente del informe, Josef Settele , entomólogo del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental de Alemania. “Esta pérdida es un resultado directo de la actividad humana y constituye una amenaza directa para el bienestar humano en todas las regiones del mundo”.

Cuando destruimos la naturaleza, estamos destruyendo los servicios ecosistémicos que proporciona. Esto incluye alimentos, medicinas, aire limpio, agua potable y suelo sano. Es importante comprender cuán valiosas pueden ser las especies individuales. Por ejemplo, la pérdida de bosques de manglares y arrecifes de coral expondrá a 300 millones de personas a un mayor riesgo de inundaciones. Piense en lo que puede suceder cuando erradicamos grandes extensiones de biodiversidad.

Estamos arriesgando mucho más que los 24 billones de dólares en beneficios no monetizados que la naturaleza proporciona a los humanos cada año. Estamos amenazando la supervivencia de muchas formas de vida en el planeta, incluida la nuestra. Estamos socavando las mismas cosas de las que dependemos para nuestra supervivencia. “Este informe deja en claro los vínculos entre la biodiversidad y la naturaleza y cosas como la seguridad alimentaria y el agua limpia tanto en los países ricos como en los pobres”. dijo el presidente de IPBES, Robert Watson . La destrucción de la biodiversidad socava la capacidad de la naturaleza para recuperarse de eventos extremos como incendios e inundaciones. La naturaleza también proporciona algo posiblemente incluso más profundo. Una sensación de asombro, asombro y belleza que puede tener un poderoso beneficio psicológico y espiritual. “La evidencia es indiscutible”, dijo Watson. “Nuestra destrucción de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas ha alcanzado niveles que amenazan nuestro bienestar al menos tanto como el cambio climático inducido por el hombre”.


Acción inmediata

Aunque gran parte del daño es irreparable, todavía hay tiempo para evitar los peores impactos si actuamos ahora. El informe de la ONU pide "cambios transformadores" para salvar el mundo natural y a nosotros mismos. Advierte que debemos terminar rápidamente con el enfoque destructivo de la humanidad hacia la economía, la producción de alimentos y el uso de energía. Según lo informado por The Guardian , Watson dijo: “No hay duda de que estamos perdiendo biodiversidad a un ritmo verdaderamente insostenible que afectará el bienestar humano tanto para las generaciones actuales como para las futuras. Estamos en problemas si no actuamos, pero hay una variedad de acciones que se pueden tomar para proteger la naturaleza y cumplir con los objetivos humanos para la salud y el desarrollo”. Steven Osofsky, profesor de salud y políticas de salud de la vida silvestre en el Colegio de Medicina Veterinaria de Cornell y experto en biodiversidad, dijo que cualquiera que no crea que los humanos están creando una crisis de extinción está “o mintiendo o no está prestando atención”. Aunque reconoce que la situación es peligrosa, también dijo que tiene que creer que no es demasiado tarde.

“Estas perspectivas de esperanza se basan en reunir a sectores que históricamente han sido antagónicos… Desde cómo alimentamos al mundo, hasta cómo generamos energía, hasta cómo educamos a la próxima generación (especialmente a mujeres y niñas)”, agregó, “Hay soluciones a las presiones que actualmente afectan la biodiversidad global y los sistemas naturales de los que la humanidad (quizás irónicamente) depende en última instancia para sobrevivir”.

Tendremos que hacer mucho más con mucho menos. Es importante destacar que los gobiernos deberán fortalecer y hacer cumplir las leyes ambientales. Necesitamos adoptar un enfoque holístico que integre las consideraciones sobre la biodiversidad en todos los aspectos del esfuerzo humano.

“Ya no es suficiente enfocarse solo en la política ambiental”, comenta Sandra M. Díaz en el New York Times . Díaz es autora principal del estudio y ecologista de la Universidad Nacional de Córdoba en Argentina. “Necesitamos incorporar consideraciones de biodiversidad en las decisiones de comercio e infraestructura, la forma en que la salud o los derechos humanos se integran en todos los aspectos de la toma de decisiones sociales y económicas”.

Estamos ante una emergencia social y ecológica. Necesitamos educación, investigación, preparación y prevención. Sobre todo, debemos darnos cuenta de que somos parte de los ecosistemas que estamos destruyendo. La salud humana está indisolublemente ligada a la salud de la biodiversidad del planeta y, para bien o para mal, el destino de la vida en la Tierra está en manos humanas.