Por qué el dinero no puede comprar la felicidad

"He estado trabajando duro para salir de deudas y construir el tipo de vida que he estado soñando con mi startup. Pero sigo escuchando a la gente decir que 'el dinero no compra la felicidad' y, honestamente, suena como un montón de tonterías. ¿Cómo podría no hacerme sentir mejor el tener mucho dinero de lo que me siento ahora con un montón de deudas?"

Como emprendedores, muchos de nosotros nos hemos embarcado en esta aventura porque creíamos que nuestra propia versión de la "felicidad" estaba al otro lado. El problema para muchos, una vez que lo han "logrado", es que no se dan cuenta de que el dinero nunca comprará más felicidad. De hecho, para empezar, no era el problema que querían resolver.

Piensa en ello como si tuvieras un gran hematoma. En este caso, ese hematoma es una metáfora de la deuda. Cuando tienes un hematoma, estás constantemente preocupado por ello, es muy doloroso. Entonces pensamos en lo grandioso que será cuando desaparezca. Y, finalmente, se cura (tenemos algo de dinero). Pero todo lo que hicimos fue deshacernos del dolor, en realidad no nos volvemos "más saludables" que antes.

Lo mismo ocurre con la deuda. Cuando estamos patas arriba con el efectivo, todo lo que podemos pensar es en el efectivo. Tenemos tantos problemas que se derivan de estar en quiebra que tener dinero parece que no solo hará que esos problemas desaparezcan, sino que también creará una sensación adicional que asumimos debe ser "felicidad". Pero el dinero no nos hace más felices. Simplemente hace que las cosas sean menos dolorosas.

Pero, el dinero puede comprar cosas divertidas, ¿verdad? Claro, efectivamente, el dinero compra cosas que pueden brindarnos placer. Pero donde ese argumento se rompe sustancialmente es que la longevidad de esa felicidad no es nada en comparación con la longevidad de la ansiedad, la frustración y la tristeza. Esta es la parte en la que constantemente nos equivocamos. No podemos "comprar la felicidad". El dinero en realidad no hace eso. Puede comprarnos alguna novedad (piensa en la última cosa chula que compraste), pero inevitablemente esa novedad se desvanece, y pronto volvemos al lugar donde comenzamos. ¿Alguna vez comiste un delicioso helado y lo saboreaste durante días? Sí, yo tampoco.


En realidad, se agrava con el tiempo, porque cada vez que subimos de nivel en algunas cosas que compramos, hace que sea mucho más difícil replicar ese aumento de dopamina nuevamente. Comprar el BMW fue increíble, y tal vez nos cambiemos a un Bentley, pero en algún momento, no hay ningún lugar adonde ir, y la diferencia relativa en satisfacción (en relación con el precio) cae dramáticamente. De hecho, nos quedamos sin cosas que puedan hacernos "más felices".

La deuda dura para siempre. Por el contrario, la deuda es un pozo sin fondo de emociones. La deuda no tiene el fugaz golpe de dopamina que tiene el gastar dinero y comprar cosas bonitas. Puedo recordar la deuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, no solo en mi propia mente de cavernícola, sino también amplificada en todas las demás personas de mi vida que se ven afectadas por ella. Puede arruinar las relaciones, crear una tensión masiva en mi salud física y mental y ponerme emocionalmente del revés.

Sí, a diferencia de tener dinero, la deuda es un hematoma que no solo se queda, a menudo empeora con el tiempo. Lo sentimos en cada movimiento que hacemos en la vida y constantemente nos recuerda el dolor. Ese sentimiento es geométricamente peor y más doloroso que la positividad de tener dinero.

Queremos estar libres del dolor. Lo que buscamos es "libertad del dolor". Y amigos, espero sinceramente que todos encuentren ese lugar. Pero no confundamos "libertad del dolor" con "felicidad". Todo el esfuerzo que estamos a punto de poner en nuestras nuevas empresas puede proporcionar esa libertad y flexibilidad que anhelamos, pero ahí es donde termina la recompensa. Después de eso, todas las cosas que vamos a intentar hacer para asegurarnos de que la "felicidad continua" fracasará. Si fuéramos personas miserables antes del dinero, simplemente seremos personas miserables con dinero.

En cambio, debemos pensar en esto como dos viajes separados. Un viaje es simplemente financiero: estamos tratando de acumular suficiente dinero en efectivo para hacer desaparecer las cosas dolorosas, simplemente no es un viaje de felicidad. El segundo viaje es el viaje de la felicidad, y ahí es donde comenzamos a confrontar todas las cosas que nos impedían ser felices y que muchas veces camuflamos con la excusa de que era "un problema de dinero".


La buena noticia es que podemos trabajar en ambos simultáneamente, solo necesitamos separar esos objetivos. Al final, es la única forma de lograr el resultado que realmente estamos buscando.