Psicología ambiental: introducción para novatos

El término “psicología ambiental” puede resultar un poco ambiguo o confuso, pero, aunque todavía no es un campo muy grande, tiene el potencial de ser uno de los más impactantes hasta ahora con respecto al futuro del ser humano.

Si despierta tu interés, es posible que te preguntes cómo responder preguntas como: ¿Qué significa "psicología ambiental"? ¿Qué hace por nosotros? ¿Cómo se puede aplicar?


¿Cuál es la definición de psicología ambiental?

Según el Journal of Environmental Psychology , el campo se puede definir como:

“[E]l estudio científico de las transacciones e interrelaciones entre las personas y su entorno físico (incluidos los entornos construidos y naturales, el uso y abuso de la naturaleza y los recursos naturales, y el comportamiento relacionado con la sostenibilidad)”.

En otras palabras, la psicología ambiental tiene que ver con la interacción entre las personas y su entorno. Como campo, busca comprender cómo y por qué nuestro entorno nos afecta, cómo podemos aprovechar ese conocimiento para nuestro beneficio y qué podemos hacer para mejorar nuestra relación con el mundo que nos rodea.



Introducción y breve historia de la psicología ambiental

La psicología ambiental es un subcampo de la psicología que, como sugiere la definición anterior, se ocupa de cómo las personas interactúan y se relacionan con su entorno. Sus raíces se remontan muy atrás, pero como campo establecido es relativamente joven (Spencer & Gee, 2009).

Se podría decir que comenzó a finales del siglo XIII. Como explican los expertos Christopher Spencer y Kate Gee:

“En 1272, Marco Polo viajaba por los reinos de Asia occidental y notó que la gente de Kerman era buena, humilde, servicial y pacífica; mientras que sus vecinos inmediatos en Persia eran malvados, traicioneros y asesinos. El rey de Kerman había preguntado a sus sabios cuál podía ser la razón, y respondieron que la causa estaba en el suelo. Espléndidamente empírico en su enfoque, el rey había ordenado que se trajeran cantidades de tierra de Isfahan ('cuyos habitantes superaban a todos los demás en maldad'), la rociaron en los pisos de su salón de banquetes y luego la cubrieron con alfombras. Cuando comenzó el siguiente banquete, sus invitados "comenzaron a ofenderse unos a otros con palabras y hechos, y a herirse mortalmente unos a otros". El rey declaró que verdaderamente la respuesta estaba en el suelo.”

Este experimento inicial abordó la pregunta que se encuentra en el corazón de la psicología ambiental: ¿Cómo nos afecta nuestro entorno?

Esta pregunta es lo que condujo al establecimiento de la psicología ambiental como su propio subcampo de la psicología. Se encargó a un grupo de psicólogos sociales que determinara qué diseños de habitaciones eran más beneficiosos para los pacientes del hospital y cuáles podrían tener efectos adversos. Estos psicólogos se dieron cuenta de que realmente no sabían cómo responder esa pregunta y decidieron que se requería una nueva área de investigación para explorar el tema.

Aunque la primera pregunta suele ser la más destacada para las personas curiosas, la segunda pregunta que hace la psicología ambiental también es importante: ¿Cómo afectamos a nuestro medio ambiente?

Esa pregunta se vuelve más urgente a medida que el problema del cambio climático se vuelve más apremiante.


¿Cuáles son los temas y alcances explorados en la psicología ambiental?

Entonces, dado lo que sabemos sobre la psicología ambiental, ¿Qué tipo de temas estudian realmente los psicólogos ambientales?

El Journal of Environmental Psychology enumera los siguientes temas como áreas populares dentro del campo:

  • Percepción y valoración de edificios y paisajes naturales

  • Mapeo cognitivo, cognición espacial y orientación

  • Consecuencias ecológicas de las acciones humanas.

  • Evaluación de edificios y paisajes naturales.

  • Diseño y experiencias relacionadas con los aspectos físicos de los lugares de trabajo, escuelas, residencias, edificios públicos y espacios públicos

  • Comportamiento del ocio y el turismo en relación con sus entornos físicos

  • Significado de las formas construidas

  • Aspectos psicológicos y conductuales de las personas y la naturaleza.

  • Teorías del lugar, el apego al lugar y la identidad del lugar

  • Aspectos psicológicos de la gestión de recursos y crisis

  • Riesgos y peligros ambientales: percepción, comportamiento y gestión

  • Estrés relacionado con entornos físicos

  • Uso social del espacio: hacinamiento, privacidad, territorialidad, espacio personal

Esta no es una lista exhaustiva, pero proporciona un excelente resumen de los temas que probablemente encontrarás al leer sobre psicología ambiental.


Conceptos y Teorías en Psicología Ambiental

La psicología ambiental está plagada de teorías sobre cómo y por qué actuamos de la manera que lo hacemos en nuestro entorno, pero se pueden resumir en cuatro principales:

  1. Determinismo geográfico

  2. Biología ecológica

  3. Conductismo

  4. Psicología de la Gestalt

1.-El determinismo geográfico es la idea de que la base y la vida útil de civilizaciones enteras dependen de factores ambientales, como la topografía, el clima, la vegetación y la disponibilidad de agua. Los teóricos en esta perspectiva creen que un desafío ambiental demasiado grande conduce a la destrucción de civilizaciones, mientras que un desafío insuficiente puede resultar en un estancamiento de la cultura. Además, estos factores ambientales pueden tener un gran impacto en lo que valoramos como sociedad y en cómo vivimos y trabajamos juntos.

2.-La perspectiva de la biología ecológica se basa en las teorías de la interdependencia biológica y sociológica entre los organismos y su entorno. Desde este punto de vista, los organismos son vistos como partes integrales de su medio ambiente más que como entidades separadas. Esto abre la puerta para el estudio de las interdependencias entre los dos y en todo el sistema.

3.-Los conductistas pusieron énfasis en el contexto de la conversación, insistiendo en que tanto el contexto ambiental como el contexto personal (p. ej., personalidad , disposiciones, actitudes, puntos de vista, experiencia) son determinantes vitales del comportamiento. Aunque el conductismo generalmente pasó de moda como la perspectiva líder en psicología, su enfoque mejorado en los factores contextuales perduró.

4.-Finalmente, la psicología de la Gestalt fue la otra cara de la moneda del conductismo; mientras que los conductistas a menudo consideraban el comportamiento y nada más que el comportamiento, los pensadores de la Gestalt eran más propensos a considerar la percepción y la cognición. En lugar de ver los estímulos ambientales como factores 100 % objetivos, la atención se centró en cómo las personas percibían y pensaban acerca de estos estímulos (Universidad Virtual de Pakistán, sin fecha).


Para profundizar un poco más, podemos sumergirnos en algunas de las teorías más específicas de la psicología ambiental. Estas son algunas de las que pueden ayudarte a controlar el campo, por amplio que sea.



Teoría del comportamiento planificado (TPB)

Esta teoría establece que las personas eligen la(s) opción(es) con los mayores beneficios (resultados positivos) y los costos más bajos (por ejemplo, energía, tiempo, dinero) y que el comportamiento que adoptamos es un resultado directo de nuestras intenciones. Nuestras intenciones están determinadas por nuestras actitudes hacia el comportamiento, las normas sociales sobre el comportamiento y las creencias sobre si somos capaces de controlar nuestro comportamiento y en qué medida.

El TPB ha explicado con éxito muchos comportamientos ambientales interesantes, como la elección del modo de viaje (por ejemplo, automóvil, avión, tren, bicicleta), el reciclaje y el compostaje domésticos, el uso del agua, el consumo de carne y otros. En general, todos comportamientos favorables al medio ambiente.


Modelo de activación de normas (NAM)

Este modelo fue desarrollado para explicar el comportamiento altruista y respetuoso con el medio ambiente; postula que las propias normas personales son más importantes que las normas sociales para determinar cómo elegimos nuestro comportamiento.


Teoría del valor-creencia-norma (VBN)

Similar a la NAM, la teoría del valor-creencia-norma asume que las personas actúan de manera proambiental cuando se sienten moralmente obligadas a hacerlo. Esta obligación moral puede provenir de adentro (basada en la propia moral), de fuentes externas (normas sociales y la moral de los demás), o de ambas.

Además de estas teorías, hay seis conceptos discutidos con frecuencia en el campo: atención, percepción y mapas cognitivos, ambientes ideales, estrés ambiental y manejo, participación y comportamiento protector. Estos llamados “elementos continuos” son centrales en la exploración de cómo nos afecta nuestro entorno y viceversa.


-Atención: La atención es el primer paso de cualquier interacción con el entorno; determina cómo notamos, percibimos y observamos nuestro entorno. Hay dos tipos principales de estímulos: aquellos que exigen nuestra atención (estímulos muy atractivos o incluso que distraen) y aquellos hacia los que dirigimos nuestra atención voluntariamente o incluso con entusiasmo.


-Percepción y Mapas Cognitivos: La forma en que percibimos el mundo que nos rodea finalmente se organiza y almacena en nuestra mente en lo que se llama "mapas cognitivos". Los mapas cognitivos son redes espaciales que conectan nuestras experiencias con nuestras percepciones actuales, ayudándonos a reconocer y comprender el mundo que nos rodea y permitiéndonos navegar por él de manera efectiva.


-Entornos ideales: Los entornos ideales son lugares donde las personas “se sienten seguras de sí mismas y competentes, donde pueden familiarizarse con el entorno y al mismo tiempo comprometerse con él” (Essays, Reino Unido, 2013). Hay cuatro factores que determinan si un entorno es ideal:

  1. Unidad: la sensación de que las cosas en el entorno funcionan bien juntas.

  2. Legibilidad: la suposición de que una persona puede atravesar y navegar por el entorno sin perderse.

  3. Complejidad: la cantidad de información y diversidad en un entorno que hace que valga la pena aprender sobre él.

  4. Misterio: la expectativa de poder adquirir más información sobre un entorno (Essays, UK, 2013).

-Estrés ambiental y manejo: Los entornos pueden inducir estrés en las personas, lo que tiene consecuencias como mala salud, reducción del altruismo, mayor debilidad conductual y cognitiva, y falta de atención suficiente al entorno en sí.

Un beneficio importante de tener un espacio privado para vivir es que podemos controlar los estímulos entrantes que inducen estrés (al menos hasta cierto punto). También podemos intentar regular nuestro estrés relacionado con el medio ambiente manejándolo o ideando formas de comprender y dar sentido a dichos estímulos y compartiendo nuestras lecciones aprendidas con los demás.


-Intervención: La participación se refiere a cuánto participa una persona en su entorno, interactuando y comprometiéndose con su entorno. También puede referirse a su participación en el “diseño, ajuste y organización” del entorno (Essays, UK, 2013).


-Comportamiento protector: Finalmente, el comportamiento de protección son las acciones que tomamos para salvaguardar, administrar y administrar adecuadamente nuestro medio ambiente. Esto se refiere tanto a entornos naturales como construidos, que requieren diferentes tipos de comportamiento de protección para mantenerlos de manera efectiva. Este es el tipo de comportamiento necesario para crear una sociedad ecológicamente sostenible (Essays, Reino Unido, 2013).


Investigación y Estudios

La investigación en esta área es verdaderamente fascinante; el campo tiene un amplio alcance y puede acomodar muchas ideas de largo alcance. Para hacernos una idea de los estudios que impulsan la psicología ambiental, podemos echar un vistazo a los artículos más citados en la sección de psicología ambiental de la revista Frontiers in Psychology :

  • Relaciones entre lugar personal y colectivo e identidad y bienestar en comunidades de montaña por Igor Knez e Ingegärd Eliasson (2017)

  • Una Manera Diferente de Mantenerse en Contacto con la 'Naturaleza Urbana': Las Cualidades Restaurativas Percibidas del Jardín Botánico por Giuseppe Carrus et al. (2017)

  • ¿Pueden las caminatas por la naturaleza con tareas psicológicas mejorar el estado de ánimo, la restauración auto informada y la atención sostenida? Resultados de dos estudios de campo experimentales de Tytti Pasanen, Katherine Johnson, Kate Lee y Kalevi Korpela (2018).

Estos son solo algunos de los muchos artículos populares recientes, pero a lo largo de las piezas de esta pequeña muestra hemos aprendido que:

  • La forma en que enmarcamos nuestros pensamientos sobre los lugares que visitamos afecta cómo nos sentimos no solo cuando visitamos esos lugares, sino también cuando pensamos en visitarlos; esto indica que es nuestra experiencia cognitiva de estar al aire libre la que juega un papel importante en la entrega de los beneficios de estar al aire libre (Knez & Eliasson, 2017).

  • Los jardines botánicos brindan oportunidades excepcionalmente buenas para impulsar la restauración y el bienestar, a través de mecanismos tanto físicos como psicológicos, y este efecto es más fuerte para las personas solteras que para las parejas o familias que visitan los jardines juntas (Carrus et al., 2017).

  • El compromiso activo con el entorno de uno puede mejorar la atención sostenida (es decir, la atención con un propósito), aunque la evidencia es dudosa sobre si puede influir en la restauración afectiva (es decir, mejorar el estado de ánimo; Pasanen et al., 2018).



Ejemplos de psicología ambiental en la práctica

Los psicólogos ambientales aplican su conocimiento de muchas maneras diferentes, que incluyen:

  • Realizar investigaciones sobre mensajes que motiven a las personas a cambiar su comportamiento.

  • Correr la voz sobre soluciones ambientales.

  • Descubrir por qué las personas pueden no adoptar comportamientos positivos.

  • Animar a las personas a repensar sus posiciones en el mundo natural.

  • Ayudar a los clientes a vivir vidas más sostenibles.

Una aplicación reciente de la psicología ambiental nos llega de la experta investigadora Dra. Arline Bronzaft. Ella ha estado trabajando con el Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York para brindar "lecciones STEM interactivas y multidisciplinarias diseñadas para enseñar a los estudiantes de primaria, secundaria y preparatoria sobre el sonido y el ruido en sus vecindarios".

Su trabajo influyó en el desarrollo de la política del código de ruido de la ciudad de Nueva York y creó conciencia sobre los efectos adversos del ruido en los humanos (Macchi, 2018).

Otra gran área de aplicación del conocimiento adquirido dentro del campo es descubrir cómo podemos influir de manera más efectiva en las personas y sociedades enteras hacia un comportamiento más ecológica y ambientalmente sostenible (Sörqvist, 2016).

Hasta ahora, hemos descubierto que usar tipos específicos de mensajes y enmarcar las cosas de cierta manera son efectivos para fomentar un mejor comportamiento ambiental, además de promover la responsabilidad ambiental como norma social y ofrecer programas educativos para crear conciencia (Sörqvist, 2016).


Uso de la psicología ambiental en el diseño y la arquitectura

Como habrás adivinado, la psicología ambiental tiene mucho que decir sobre el diseño y la arquitectura efectivos.

Con base en los estudios que mencionamos brevemente anteriormente, sabemos que lugares como los jardines botánicos con una flora exuberante y plantas y flores coloridas para ver, ayudan a las personas a restaurar su vitalidad y sentido de paz.

También sabemos que participar activamente en un entorno es bueno para nosotros, por lo que diseñar entornos interactivos y atractivos puede aumentar nuestra capacidad de atención.

Hallazgos como estos apenas rascan la superficie de cómo podemos aplicar la psicología ambiental al diseño y la arquitectura, pero ayudan a formar la base de una amplia gama de conocimientos sobre el tema. Hay estudios sobre todas las facetas de la interacción entre el ser humano y el medio ambiente que pueda imaginar, incluida la iluminación, la planificación del espacio, la ergonomía, la acústica, la marca, el diseño de interiores, las proporciones, la combinación de colores y el uso del espacio vacío.

El uso de psicólogos ambientales en la planificación de edificios aún no es muy común, pero a medida que el campo crece y madura, verás más y más psicólogos que consultan sobre el diseño de edificios y espacios para una amplia variedad de propósitos.


La Conferencia Internacional de Psicología Ambiental

Como la mayoría de los campos establecidos, la psicología ambiental tiene su propia conferencia anual. La Quinta Conferencia Internacional sobre Psicología Ambiental, o ICEP, se llevó a cabo en Noruega en noviembre de 2021.

Según las instituciones anfitrionas de la conferencia, la Red Noruega de Psicología Ambiental y la Universidad de Ciencias Aplicadas del Interior de Noruega , los objetivos de la conferencia fueron:

  • Promover la investigación dentro de la psicología ambiental y disciplinas afines, así como las aplicaciones prácticas de estos campos.

  • Proporcionar a los investigadores experimentados en el campo de la investigación sobre el medio ambiente de las personas la posibilidad de celebrar un encuentro profesional y social anual, y presentar sus investigaciones.

  • Brindar a los estudiantes la oportunidad de adquirir experiencia en la presentación de trabajos científicos y recibir comentarios de investigadores experimentados en psicología ambiental.

  • Avanzar en la comunicación entre la psicología ambiental y otras áreas de investigación dentro de la psicología y las ciencias sociales, así como entre investigadores y profesionales.

Además, los temas presentados incluyeron:

  • Psicología ambiental y psicología ambiental aplicada

  • Comportamiento del tráfico y elección del modo de viaje

  • Organizaciones ecológicas

  • Comportamiento ambiental y comportamiento del consumidor

  • Percepción del riesgo ambiental y gestión del riesgo

  • Aspectos psicológicos de la gestión de recursos y crisis

  • Psicología arquitectónica: entornos laborales, escolares y residenciales

  • Lugar, apego al lugar e identidad del lugar

  • Calidad ambiental, ruido e iluminación.

  • Entornos restaurativos

  • Uso social del espacio: hacinamiento, privacidad, territorialidad, espacio personal

Si estás interesado en conocer lo que sucedió durante la Conferencia de Psicología Ambiental 2021, haz clic aquí . Para obtener la información más reciente sobre las próximas conferencias, visita el sitio web oficial. .


Un mensaje para llevar a casa

Nunca se sabe lo que un pequeño cambio en tu entorno podría hacer por tu estado mental y emocional, entonces, ¿por qué no arriesgarse y modificarlo para que se adapte mejor a ti?